El Shamisen, un instrumento que jóvenes japoneses luchan por salvar

El Shamisen o Samisen es un instrumento japonés de tres cuerdas cuyo sonido ha sido el telón de fondo del teatro tradicional japonés durante siglos.

Sin embargo, el mercado de este instrumento se está reduciendo, y el sonido de un instrumento que muchos asocian con un Japón «perdido» corre el riesgo de convertirse en una reliquia cultural.

Una empresa que lleva 135 años produciendo más de la mitad de los Shamisen en Japón, en mayo, cuando no recibió un solo pedido, no tuvo más remedio que cerrar el negocio, despidiendo a sus 14 empleados.

Muchos músicos tradicionales tienen más de 70 años. Y los jóvenes tienen más interés en tocar instrumentos occidentales como la guitarra, el violín y el piano».

Las estadísticas muestran que para 1970 se producían 14.500 shamisen, en comparación con los 1.200 producidos en el 2017 representan un gran desplome.

Los fabricantes apuestan por nuevos géneros musicales

Se cree que la mejor posibilidad de supervivencia del instrumento reside en el tsugaru shamisen, que es un género musical relativamente reciente que combina la improvisación con un sonido poderoso y un trabajo de dedos ligero, en lugar de las melodías más elegantes que flotan en las casas de té de geishas de Kioto.

Takafumi Tanaka, editor del Hogaku Journal, una publicación dedicada a la música tradicional japonesa, atribuyó la disminución de las ventas de shamisen a una crisis de identidad nacional.

Él recuerda con cariño la década de 1970, cuando la emisora ​​pública NHK emitía regularmente programas de radio y televisión sobre música japonesa, lo que provocó un auge en el interés por los instrumentos tradicionales y las canciones populares minyo.

Más recientemente, el instrumento recibió un impulso del movimiento de músicas del mundo de la década de 1990 y, a principios de la década de 2000, gracias a la popularidad de los Yoshida Brothers, intérpretes de shamisen.

Norm Nakamura, un intérprete profesional de tsugaru shamisen, canadiense de origen japonés, es uno de los mejores exponentes en este género e instrumento y cree que los informes sobre el declive del instrumento son exagerados.

Había sido contratado para actuar en Japón y en el extranjero todos los meses de este año hasta que apareció Covid-19. «Realmente sentí que iba a ser el año del shamisen», dijo Nakamura, quien dejó su trabajo de oficina hace dos años para dedicarse profesionalmente a la música.

Ahora actúa con regularidad y se ha asociado con KiKi, un dúo femenino de tsugaru shamisen, para organizar conciertos en el extranjero.

El trío también tiene planes de lanzar un curso de shamisen en línea, una tendencia muy actual en Internet, donde músicos, y toda clase de profesionales, incluyendo cerrajeros dictan cursos y comparten sus habilidades a través de internet.

Nakamura admite que los shamisen tradicionales pueden ser prohibitivamente caros, con precios superiores a los mil dólares, y son muy difíciles de mantener. Pero confía en que la demanda de los sonidos hipnóticos del tsugaru shamisen popularizado por Chikuzan Takahashi ganará adeptos, especialmente si tienen la oportunidad de escucharlo en vivo.

Al escuchar la noticia del inminente cierre de la empresa fabricante de shamisen, un grupo de jóvenes músicos recogió donaciones y creó conciencia a través de las redes sociales. Los pedidos se han recuperado y, por ahora, tiene suficiente dinero para mantener vivo el negocio familiar.